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苹果试图实现产品装配自动化,但收效甚微_科技频道_东

发布日期:2020-06-07 04:22   来源:未知   阅读:
 

《信息周刊》今天详细报道了苹果试图用机器人而不是人来组装产品所面临的困难。

该报告称,从2012年开始,苹果在加利福尼亚州桑尼维尔的一个秘密实验室组建了一支由机器人技术和自动化专家组成的团队,以寻求减少生产线上工人人数的方法。但是,据说该团队在设计其中一些自动化系统时很快遇到了挑战:打造可以固定螺丝的机器人是业界最艰巨的挑战。机器人必须以特定角度拾取螺钉,并使用多个工业相机将其对准孔。苹果公司使用的螺丝是如此细小,以至于机器人无法测量钻入螺丝所用的力。相比之下,人类工人可以感觉到手的阻力并可以分辨出什么东西掉了。至于将胶水粘贴到显示面板上,Apple的规格是如此严格,以至于必须经常将胶水放置在产品内部所需位置的一毫米以内。一位前团队成员说,训练有素的中国工人比机器人工人更擅长涂胶。

尽管许多自动化系统被放弃或未实施,但该团队显然确实成功地用机器人代替了工人来完成更简单的任务,例如测试Apple TV,Apple Watch和iPad等产品。

该报告提供了更多有关Apple尝试提高自动化水平,以应对挑战的更多示例。例如,在2014年,Apple尝试将自停产的12英寸MacBook进行自动化组装,但是由于各种问题,生产线显然比它值得的麻烦更多:在早期的试验中,传送带系统不稳定地移动,从而减慢了零件的移动速度。使用88个小螺钉安装键盘的机器人一直无法正常工作,需要人工干预然后再进行大部分操作。用于移动零件的容器不断堆积在输送机上,造成交通拥堵。

这些问题显然导致Apple将12英寸MacBook的发布推迟了大约六个月。该笔记本于2015年4月发布。

该报告得出的结论是,尽管苹果公司在使用机器人组装整个产品方面没有取得很大的成功,但自动化对于特定零件可能是有效的。几年前,苹果公司还推出了一种名为Daisy的机器人,该机器人每小时可拆解多达200部iPhone设备,从而将其拆下并分类以回收利用。